SOLAR ROADWAYS

Gadzooks! The first thing Bob thought about while watching the YouTube video on
“Solar Freakin’ Roadways,” was not, “let’s be an investor in this new kind of road,” but
“let’s invest in the Canadian guy who made the video.” Very cool video; nearly 14 million
people have seen it.

The Solar Freakin’ Roadways kickstarter funding campaign at IndieGoGo.com has raised
over  $2 million, twice the company’s goal. The company is a husband and wife team, who
met when they were toddlers, and a handful of volunteers.

Nevertheless, the town of Sandpoint, Idaho, population 6835, has contracted with Solar
Roadways for a parking lot outside the town’s visitor center, followed by sidewalks and
train station parking. Click “videos” at Weather.com and search on “Solar Roadways” to see
it. It may be worth a visit to Sandpoint just to see streets that light up at night and in patterns
that can be changed to reflect the traffic, though it’s hard to believe Sandpointe has any traffic.

The panels in Solar Roadways are heated by solar cells, preventing freezing and the
consequent pot holes. So salting in winter would be unnecessary. (Angry protest by
salt spreaders to follow.) If it’s used for driveways, no more shoveling driveways.
(Angry protest from snow-plow truckers to follow.)Each panel has LEDs that can be
programmed to deliver warnings when there’s a deer in the road,
or some other obstruction. Traffic lanes won’t have to be painted, just programmed.
Basketball courts can be changed to hockey in a few seconds.

A cable trench replaces the need for telephone poles or underground cables. Another
trench funnels run-off water into a treatment facility or is treated on the spot, eliminating
a big source of pollution. The roads are strong enough to hold 125 tons at any point and
have enough traction to stop a car from sliding at 80 miles per hour.

If all U.S. roads were solar powered in this manner, they would generate three times as much
electricity as the entire country needs. (Angry protests from utility companies to follow.)
In short, the Solar Freakin’ Roadways is freakin’ awesome, as the video puts it. Joy contributed
$40 to their funding campaign, and will get a cap. (But will we get our own solar powered
parking  space, with our name in lights?)

Comments are closed.